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把鸡变回恐龙:胚胎改造遗传密码开启50%

发布时间:2018-06-07 11:19:59 来源:科技之星 责任编辑:Q三

  既然鸟是恐龙进化树上唯一没有灭绝的动物,为什么我们不能扳动遗传密码中的一些开关,让鸡来重现恐龙的荣光呢?

  科学家上周宣布他们对鸡的胚胎进行了改造,使这些鸡的嘴变得像鸟的祖先,恐龙的嘴一样,这项研究在科学圈掀起了有关“鸡一样的恐龙”的热议。但是要想把一只鸡变回一只恐龙,需要进行很多改造,把鸡的嘴变成恐龙的嘴只是其中之一。

  既然需要克服很多障碍,那么科学家现在距离把一只鸡改造成恐龙还有多远呢?

  “从定量的角度来说,我们的任务已经完成了50%”,Jack Horner介绍说,他是蒙大拿州立大学的古生物学教授,也是落基山脉博物馆古生物学部的负责人。

  Horner一直以来都支持把鸡改造成恐龙的研究,不过和完成这项最新研究的科学家不同,他想改造出活的这种“鸡恐龙”。为什么不进行更加深入的研究呢?通过搞清楚在什么时候以及如何对特定的分子机制进行修改,那么即使需要进行再多的改造,最后也能够成功。Horner认为,哪怕是创造出一只能够发夜光的独角兽也不是不可能。

  据Horner介绍,要创造出一只所谓的“鸡恐龙”(chickenosaurus)需要进行四个重大的改造。要把一只鸡变成一个恐龙一样的猛兽,科学家需要让它长成牙齿和长长的尾巴,并且把鸡的翅膀改造成恐龙的脚。

  Horner说与此同时还需要对这种动物的嘴进行改造——最近这项新的研究就聚焦在这一点上。“我们可以把这个‘鸡恐龙计划’比作(这个领域的)登月计划”,Horner告诉Live Science。“我们知道我们能行,只是存在一些很大的障碍。”

  在这些“很大的障碍”中,有一个被最近这项研究克服了,这项研究发表在5月12日的《进化》杂志上。在这项研究中,科学家把鸡的嘴改造成了恐龙的嘴。但即使这项看起来很小的一步,也花了科学家7年的时间。

  Horner和同事目前正致力于让鸡长出长尾巴——有人认为这是创造出一只“鸡恐龙”最复杂的一步。他们尝试通过对小鼠进行基因筛选来找到阻断尾巴发育的遗传学通路。这些发现可以帮助他们找到方法,打开尾巴生长的“开关”,Horner介绍说。

  Horner把让鸡长出恐龙一样的尾巴比作把狼培育成吉娃娃,只是前者是以一种加速的方式进行的。“问题在于,‘既然没有人在意吉娃娃,为什么有人会在意(把鸡改造成恐龙)?’”,Horner说。在Horner看来,把鸡改造成恐龙是在回答宏大的问题。

  “我们为什么会存在?所有的生命来自何方?任何人如果对这些问题感兴趣,那么他就该对进化生物学感兴趣”,Horner说道,“从根本上来说,进化生物学是地球上生命的设计蓝图。”

责任编辑: Q三

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